東野圭吾の考読学

東野圭吾ファンの筒美が、東野作品の感想やそれについて考えたことなどを綴ります。現在は、それ以外の作家さんのことや作家さんが書いた本などについても書いています。

東野圭吾作品の分類学

 作家の作品をいくつかの系統にわけるというのは、わりあいよくあることだと思う。

 わかりやすくわけられる作家としては、例えば、帚木蓬生や宮尾登美子がいる。

 帚木蓬生の場合は、テーマによって、医学ものと近現代史というふうにわけるのが適当だと思う。医学ものは『閉鎖病棟』『安楽病棟』など、近現代史ものは『ヒトラーの防具』『天に星 地に花』『逃亡』『水神』など。

 宮尾登美子の場合は、土佐ものと伝記ものというふうにわけるのが有力なわけ方だと思う。土佐ものというのは、林真理子の命名で、宮尾登美子が生まれ育った高知県に関する題材を書いた作品で、『櫂』『陽暉楼』『鬼龍院花子の生涯』『一弦の琴』など。自伝的な作品が多い。伝記ものは『クレオパトラ』『天璋院篤姫』『義経』などがある。林真理子は、土佐ものの方がお薦めだと書いている。

 東野圭吾の場合はどうやってわけるのがいいか、と考えてみるとこれがなかなか難しい。

 ミステリー作家なので、推理小説としての傾向でわけるならば、本格もの、社会派もの、ユーモアもの、パロディーものの4系統になるのだろうか。ただし、東野圭吾の書いたものの中には推理小説ではないのもある。エッセイとかSF小説などである。それと、『夜明けの街で』という小説があるが、これは一応殺人事件と捜査がでてくるが、不倫と家庭生活に関することにかなりの枚数を費やしていて、推理小説というよりは恋愛小説と言った方がよさそうだ。

 本格ものというのは、言うまでもなくトリックや謎を重視した作品で、デビューしてから10年くらいまでに書かれたものが多い。『放課後』『ある閉ざされた雪の山荘で』『仮面山荘殺人事件』『十字屋敷のピエロ』など。

 社会派ものは、『白夜行』『幻夜』『片想い』など。登場人物の生きて来た長い時間の流れを辿る作品が多く、かなりの長編が多い。松本清張的と言っていいものが多いと思う。

 ユーモアものは、『殺人事件は雲の上』『浪花少年探偵団』『しのぶセンセにさようなら』『あの頃ぼくらはあほでした』など軽快でさくさく読める楽しい作品で、短編とか長編でも章の独立性が高いものが多い。赤川次郎の作品とわりあい似ている。

 パロディーものというのは、本格ものの裏がえしなので、本格ものに入れてもいいし、楽しい作品が多いのでユーモアものに入れてもよく、迷う作品である。『名探偵の掟 (講談社文庫)』『名探偵の呪縛 (講談社文庫)』など。

 あるいは、推理小説評論によく見られるような犯行のときに使われるトリックとか犯人の動機等々によって分類する方法もあるだろう。もちろん、これらも推理小説というカテゴリーの中における分類方法である。

 他にも、首都圏とか関西とかとか地域が限定できない別荘や豪邸とかスキー場など舞台となる場所によってわける方法も有力だし、視点とか書かれた時期とか雑誌連載・書き下ろしといった発表形態とか商業的に売れたかどうかとか、あるいは、ハッピーエンド・バッドエンド、白い小説・黒い小説、性善説の小説・性悪説の小説といった小説のストーリーのあり方や小説の底に流れる作者の考え方でわける、等々いろいろなわけかたがあると思う。

 それらについては項目を改めて書く予定である。

『作家の値打ち』における渡辺淳一の評価

 かなり前に文芸評論家の福田和也という人が書いた『作家の値打ち』という本が出たのですが、そこに出ている具体的な作家の評価について見ていきます。

 なお、この本で取り上げている100人の中には、私が読んだことのない作家も多く、ここで取り上げるのは私が今までに読んだことがあり親しんでいる作家が中心になります。

 最初に渡辺淳一を取り上げます。渡辺淳一は私が25年くらい前によく読んでいた作家です。

 取り上げた作品及びその評価は次のようになっています。

 

 『花埋み』 49点

 『遠き落日』 44点

 『化粧』 38点

 『ひとひらの雪』 31点

 『失楽園』 22点

 『かりそめ』 28点

 

 全体的に非常に評価が低く、特に大ベストセラー『失楽園』の低評価が目につきます。

 似ているタイプで本書に取り上げられている作家を探すと、不倫小説と伝記小説を書くという意味で林真理子が目に入ります。比べてみると、林真理子の評価も低いのだけど、それよりもさらに低い評価です。

 また、同年代のエンターテイメント作家では五木寛之が載っています。五木寛之の評価も低いがそれよりもさらに低い評価になっています。

 まず、取り上げられている小説がどのようなものなのか見ていきますが、その前にまず、渡辺淳一の小説にどんなものがあるのか、おおざっぱに分けてみます。

 北海道もの・東京もの・京都もの・伝記ものの4系統に分けるのが有力な分け方だと思います。前の3つは現代小説で、小説の舞台になっている場所で分けました。

 北海道ものは、渡辺淳一の生まれ故郷であり学生時代及び医師時代を過ごした北海道を舞台とした小説。北海道ものの中には、恋愛小説だけでなく医学的な題材のものが含まれている。東京ものは、専業作家として過ごした東京を舞台とした小説で、不倫を扱ったものが圧倒的に多い。京都ものは、渡辺淳一が中年以降よく遊び(及び取材)に行っていた京都を舞台にした小説。伝記ものは、資料調査等を重視して書いた小説です。

 上記の小説は系統的には次のようになります。

 『花埋み』『遠き落日』が伝記もの、『化粧』が京都もの、『ひとひらの雪』『失楽園』『かりそめ』が東京もの。

 『化粧』は京の料亭の三姉妹がヒロインの話で、東京の大学に行ったり銀座のクラブに勤めるヒロインもいるので京都・東京ものと呼ぶこともできないわけでもないけど、京都の料亭の三姉妹なのでやはり京都ものでいいと思います。

 ところで、この本は、作家自身の生まれ育った場所のことを書いた初期の作品に高い評価をつける傾向があって、宮尾登美子の『櫂』、林真理子の『葡萄が目にしみる』、山崎豊子『花のれん』『ぼんち』の評価が高い。

 『遠き落日』『化粧』『失楽園』は相当売れた代表作なのではずせないかもしれないが、他の作品のいくつかを北海道ものに代えるとかなり評価が違ってくるのではないだでしょうか。北海道ものの『白夜』『阿寒に果つ』『北都物語』なども渡辺淳一の代表作と言っていいと思われます。

 

 次に、作家に関する解説文を読んでみます。

 

 渡辺淳一が「亡国的作家」とみなされるのは。紋切り型のポルノグラフィーそのままの性描写のためばかりではない。文章の緊張感の欠如、人間理解の浅さ、小説の構造の信じ難い安易さなどが目につくにもかかわらず、かような作品が多くの読者を集めていることをして、日本民族の「衰退」の明確な徴と受け取らざるをえない。

 

 ものすごい熱のこもった批判文です。「亡国的作家」だの日本民族の「衰退」だの、作家に対する悪口としては異例とも思える愛国主義的な言葉を用いています。これは、物語のイデオロギー化を認める立場からの発言なのでしょう。

 そして、文章・人間理解・小説の構造などが駄目だと言っているのですから、「小説家として何もいいところがない」と言っていると同じです。

 「そこまで言うか?」と突っ込みたくなるけど、ただしうなずけるところもありました。

 それは人間理解という部分です。

 渡辺淳一の書くものには、「女とは~」「男とは~」などと決めつけたりしてどうも上から目線の部分が目につきます。物語の中で突然そういった人間学の講釈が始まります。うざったいと言うか、「みんながみんなそうとは言えないんじゃないの?」と反論したくなります。福田氏もそう思ったのでしょうか?

 一方、文章は読みやすくてなかなかいいと思います。場面などに合わせて適度に論理的だったり抒情的だったりしてなかなか柔軟だし、視点がしっかりしています。

 小説の構造は、よくあるようなストーリーが多く、別によくもなければ悪くもないと思います。

 ざっと見てきたが結論としては、渡辺淳一の本が売れることと日本民族の「衰退」とは無関係で、娯楽小説と考えればなかなか面白い小説も多く、まずまずの評価ができる作家だと思います。